vendredi 30 janvier 2015

292. En revenant de la revue (1887)

A peine installée, la IIIème République française fait l'objet de très vives critiques. Dans un contexte socio-économique et international difficile, Jules Ferry et les opportunistes suscitent un très fort rejet. Le général Boulanger, ancien ministre de la guerre, fédère une "coalition de mécontents", tout en  instaurant un nouveau mode de rassemblement et d'affrontement. A la fois outil de protestation, de revanche ou d'espérance, "le boulangisme va agiter dans une seule tempête toutes les colères diffusent contre le régime en place."

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Le général Boulanger photographié par Nadar.


* Le rejet de la République ferryste dans un contexte de crise.  
Depuis 1879, les Républicains dominent tout l'appareil politique. Jules Ferry incarne alors mieux que quiconque le régime; au point qu'on a pu parler pour la première partie des années 1880 de République ferryste. Détesté par la droite qui voit en lui le père de "l'école sans Dieu", il n'est pas plus apprécié à gauche où l'on dénonce son conservatisme social. (1) D'aucuns lui reprochent aussi sa politique coloniale et son modérantisme. Bref, au cours des 6 années (1879-1885) qu'il passe aux affaires, en tant que ministre de l'Instruction publique ou président du Conseil,  Ferry exerce une forte répulsion que Boulanger saura, un temps, exploiter. 
Par ailleurs, le mouvement boulangiste s'inscrit dans une conjoncture de crise économique (1882-1883). Le krach de l'Union générale (une banque) provoque aussitôt d'importants retraits de dépôts. La crise financière s'accompagne d'une contraction des investissements, accentuée par le poids des indemnités à payer à l'Allemagne au titre de la défaite de 1871. 
Dans les campagnes, le phylloxéra fait des ravages et ruine de nombreux vignerons, le cours des céréales s'effondre. En ville, le petit commerce est de plus en plus concurrencé par les grands magasins, alors que le chômage partiel ou total prend des proportions inquiétantes dans l'industrie. 
Ces difficultés économiques et sociales engendrent de nombreuses grèves défensives (Decazeville en 1886, Vierzon en 1887), dont certaines prennent l'allure de "mouvements de la misère et de la faim". 
Au niveau international, la défaite de 1871 et la perte des trois départements d'"Alsace-Lorraine" alimentent un fort sentiment nationaliste. La Ligue des Patriotes, fondée en 1882, vise à entretenir la vigilance patriotique du pays. Pour son dirigeant, Paul Déroulède, la politique coloniale de Ferry gaspille les forces vives de l'armée française loin de la ligne bleue des Vosges. "Je l'ai dit et je le répète: avant de planter le drapeau français là où il n'est jamais allé, il fallait le replanter d'abord là où il flottait jadis, là où nous l'avons tous vu de nos propres yeux." Pour les nationalistes, la République ferryste manque à son devoir national de préparation de la Revanche.
Cette contestation multiforme de la politique menée par les opportunistes se traduit bientôt  dans les urnes.



La chambre des députés au lendemain des élections législatives d'octobre 1885.
Les élections législatives de 1885 inaugurent le scrutin de liste majoritaire à deux tours. Au premier, les résultats débouchent sur une percée des extrêmes et un échec relatif des opportunistes. Les radicaux progressent, mais moins que la droite. Pour contrer cette dernière, radicaux et opportunistes adoptent dans l'entre-deux-tours la tactique de "discipline républicaine". Au bout du compte la Chambre est divisée en trois groupes principaux équilibrés: aucun d'entre eux ne peut prétendre à la majorité sans alliance. 
Le scrutin témoigne de la déception de tous ceux qui soutenaient jusque là les républicains


* Vive Boulanger. 
Pour gouverner, les opportunistes doivent passer alliance avec les radicaux. Ainsi, en janvier 1886, le cabinet Freycinet compte des personnalités radicales ou proches des radicaux à l'instar du général Boulanger, nouveau ministre de la Guerre, dont la nomination doit beaucoup à l'appui de Clemenceau.
 Fils d'un républicain, persécuté sous l'Empire, Saint-Cyrien, Boulanger peut se targuer d'une brillante carrière militaire, au cours de laquelle il multiplie les théâtres d'opérations, de la Kabylie à la Cochinchine, en passant par la Tunisie. En 1880, il est fait général, ce qui fait de lui un des plus jeunes titulaires du grade. En 1882, il accède à la direction de l'infanterie.
Arriviste, le Boulanger n'hésite pas à solliciter tous ceux qui pourraient lui permettre de percer. De fait, sa fulgurante ascension au sein de l'armée s'explique en partie par ces puissants soutiensPrudent, l'homme ratisse large, sollicitant aussi le bien le duc d'Aumale [l'oncle du prétendant au trône en cas de restauration monarchique] que Gambetta. Finalement c'est du côté de Clemenceau, son ancien condisciple de Lycée à Nantes, qu'il obtient les plus solides appuis politiques.

L'homme ne manque pas d'allure et sait adopter l'air martial qui en impose. Il soigne sa communication et entretient volontiers une réputation de républicain, au moment même où le régime cherche à républicaniser une armée encore largement aux mains d'officiers monarchistes. Boulanger possède incontestablement le sens de la mise en scène; il sait à merveille modeler son personnage en fonction des opportunités qui se présentent. Sitôt ministre, il s'empresse de faire rayer des cadres de l'armée tous les princes de sang (notamment son ancien protecteur le duc d'Aumale!). La grève des mineurs de Decazeville lui offre l'occasion de jouer au "général social". En réponse à une interpellation, il affirme devant la Chambre la neutralité de l'armée [entre les ouvriers et la compagnie minière]. Il ajoute, un rien démagogue:"A l'heure qu'il est, chaque soldat est peut-être en train de partager avec un mineur sa soupe et sa ration de pain."
Le ministre jouit aussi d'une grande popularité auprès de la troupe grâce à l'adoption d'une série de mesures de bon sens permettant d'améliorer le quotidien du soldat (soupe servie dans une assiette et plus dans une gamelle, literie en lieu et place de l'inconfortable paillasse, autorisation du port de la barbe, amélioration du régime des permissions...).



La popularité du "brav' général" atteint son comble à l'occasion de la revue militaire du 14 juillet 1886 à Longchamp. Sur un beau cheval noir, Boulanger arbore un bicorne à plumes blanches, une culotte immaculée et des bottes bien cirées. Devant la tribune présidentielle, immobile, il salue Jules Grévy. De très nombreux "Vive Boulanger!" fusent alors des tribunes. Le général accède à la notoriété. 
 A la faveur d'un incident de frontière [l'affaire Schnaebelé, en février 1887], le ministre (2) renforce encore sa popularité, tout en incarnant un nouveau personnage: "le général Revanche". En effet, L'arrestation d'un commissaire français par les Allemands ravive les très fortes tensions entre l'Allemagne et la France. En patriote intransigeant, Boulanger bombe le torse et menace de mobiliser. Bismarck décide finalement de relâcher Schnaebelé. La prudence diplomatique du chancelier allemand est aussitôt interprétée comme une reculade face à la fermeté de Boulanger, nouveau champion de la cause nationale.

La folle popularité du général, son attitude bravache, inquiète très tôt certains républicains. Dès août 1886, Ferry affirme par exemple dans un courrier adressé au ministre de l'agriculture:"le général Boulanger est un péril pour le cabinet, un péril pour l'armée, un péril pour la sécurité nationale." Aussi, dans le sillage de l'ancien président du Conseil, 70 députés républicains se joignent à la droite pour renverser le cabinet Goblet, le 17 mai 1887. Boulanger, devenu trop encombrant, ne fait pas partie du nouveau ministère formé par Maurice Rouvier. Aux yeux des opportunistes, il fait désormais figure de paria. Le gouvernement, qui redoute une nouvelle démonstration de force du général à la faveur du défilé du 14 juillet, décide donc de l'éloigner de la capitale en le nommant commandant du 13è corps d'infanterie, à Clermont-Ferrand. A la gare de Lyon, le 8 juillet 1887, une foule énorme tente de s'opposer à son départ. Dans son journal l'Intransigeant, Henri Rochefort fulmine:" Le ministère a enfin pris un parti énergique. Il vient de déporter le général Boulanger. Seulement, comme il eût été difficile de trouver un conseil de guerre pour le condamner à cette peine afflictive, on l'a déporté sans jugement. On lui a assigné comme lieu de détention les montagnes d'Auvergne.
Face aux troupes de choc de la Ligue des Patriotes, le service d'ordre est rapidement balayé. L'épisode impressionne et convainc de nombreux républicains du risque de coup d'état que fait peser Boulanger sur le régime.

Caricature illustrant les très nombreuses composantes du "parti boulangiste". Dans l'Appel au Soldat (1900), Maurice Barrès constate:"Les royalistes attendaient de Boulanger leur roi, les républicains leur république, les césariens leur César, les patriotes Metz et Strasbourg, les gens paisibles l'ordre et tous les inquiets une aventure où leur cas se liquiderait."


* Les fourriers du boulangisme.
Les boulangistes viennent de tous horizons et se distinguent par leur extrême hétérogénéité. On compte en effet dans leurs rangs des socialistes (tendance blanquiste), des radicaux, (Alfred Naquet et Laisant), d'anciens communards comme Henri Rochefort, des nationalistes (Déroulède), des monarchistes ou des bonapartistes. 
Si le boulangisme est composite, son élément populaire, et même prolétarien, ne doit pas être sous-évalué. "Le succès du boulangisme est le signe d'un grand désarroi populaire", note Michelle Perrot. L'impuissance des radicaux à promouvoir, au sein de la République, la politique sociale attendue a provoqué la déception des ouvriers paupérisés, dont beaucoup se tournent vers le boulangisme.
Les faiblesses de l'organisation ouvrière contribuent, en outre, à une sensibilisation des couches sociales les plus atteintes par la crise, au mythe du Sauveur suprême. 

Boulanger attire aussi sur son nom tous ceux qui refusent la République parlementaire ou qui critiquent son fonctionnement.  Ainsi les droites, naguère hostiles, frayent désormais avec celui qui défie le régime. Ces détracteurs de "la gueuse" fustigent - entre autres - le défaut de majorité claire et l'instabilité ministérielle qui en découle (entre 1885 et 1889 la durée moyenne des ministères est réduite à 8 mois). L'antiparlementarisme se nourrit également des scandales politico-financiers qui éclatent alors, en particulier "l'affaire des décorations". Le trafic des légions d'honneur dirigé par Daniel Wilson, le propre gendre du président de la République, éclabousse une partie du personnel politique. Dès lors, aux yeux des nationalistes et d'une partie de la grande presse, Boulanger incarne le "général Nettoyage", persécuteur des "pourris" du parlement.
Pour Déroulède, il est urgent de créer une nouvelle République débarrassée du parlementarisme et fondée sur un exécutif fort, lui même appuyé sur le suffrage universel. Pour ce faire, une révision constitutionnelle apparaît nécessaire. 
Par l'entremise de Boulanger, monarchistes et bonapartistes espèrent, quant à eux, un changement de régime, dont ils seraient les bénéficiaires.
Enfin, et en dépit de ses premières sorties anticléricales, Boulanger parvient même à rallier à sa cause de nombreux catholiques (en particulier les évêques de France).
Conscients des espoirs placés en lui, Boulanger ne reste pas inactifs. Alors que le président Grévy est contraint de démissionner à la suite du "scandale des décorations", Boulanger intrigue afin de barrer la route de l’Élysée à Ferry. En secret, et sans que les uns et les autres n'en soient informés, il s'entretient successivement à Paris avec des radicaux, des socialistes et Mackau, le principal dirigeant de la droite. Finalement, l'inoffensif Sadi Carnot devient président. En janvier 1888, Bonaparte poursuit ses entretiens (il rencontre le prince Jérôme Bonaparte en Suisse, puis le représentant du comte de Paris, le prétendant au trône) (3)

Pour concilier des interlocuteurs aux intérêts si disparates, Boulanger se contente d'un programme suffisamment vague et "attrape-tout". Son principal slogan tient en 3 mots:"Dissolution, Révision, Constituante". Il développe des idées simples - et accrocheuses en période de crise - puisqu'il se propose de "disperser les bavards de l'Assemblée". 




* Un mouvement plébiscitaire.
Rien n'y fait, Ferry a beau brocarder ceux qui se "ruent derrière le char d'un Saint-Arnaud de café-concert", la popularité de l'ancien ministre de l'armée semble à son zénith.
Soucieux de ne pas se faire oublier dans son exil clermontois, Boulanger foule au pied son devoir de réserve. En février 1888, à l'occasion de législatives partielles - alors même qu'il n'est ni candidat ni inéligible puisqu'en activité - il laisse ses partisans distribuer des bulletins à son nom. C'est un succès puisqu'il obtient plusieurs dizaines de milliers de voix.  Boulanger a beau jurer n'y être pour rien, la méthode est grossière. Le 17 mars, le président Carnot signe son décret de mise en non activité, avant qu'il ne soit mis à la réforme 9 jours plus tard. Dès lors, Boulanger ne fait plus partie de l'armée et peut donc se lancer librement dans l'arène politique. 
Son éminence grise, un jeune journaliste ardennais, élabore alors une redoutable stratégie, Michel Winock raconte: "Thiébaud avait mis au point la tactique du parti boulangiste: utiliser toutes les élections partielles, et même simultanément puisque les candidatures multiples étaient autorisées, pour propager le mouvement plébiscitaire et rassembler le maximum de contestataire sur le seul nom de Boulanger. Une fois élu, le général pourrait démissionner à la veille de nouvelles partielles.
Au cours de l'année 1888, Boulanger l'emporte dans la plupart des consultations électorales où il se présente et ce quelque soit l'électorat dominant (rural en Dordogne et Charente-Inférieure, ouvrier dans le Nord et la Somme).  
Lors d'une orageuse séance à la Chambre le 12 juillet 1888, Boulanger (alors député du Nord) réclame la dissolution et lance:"la Chambre est incapable de rien produire. Elle est en fragments, en débris, en poussière..." Floquet, le président du Conseil se lève et lance aussitôt au nouvel élu:"Le plus modeste de ces représentants du peuple que vous insultez a rendu à la République plus de services que vous ne pourrez jamais lui faire de mal..." (4) Outré, le général donne sa démission et demande réparation à Floquet. Un duel a lieu le lendemain et, à la surprise de tous, le civil blesse le militaire. L'épisode ne porte cependant guère préjudice au général dont la popularité semble intacte.
Porté par ses succès antérieurs, Boulanger se présente à Paris, en janvier 1889. L'élection n'a rien d'une formalité, car la capitale est devenue depuis une décennie le bastion du radicalisme. Un succès y serait d'autant plus retentissant. Le 27 janvier 1889, Boulanger rassemble 244 000 voix contre 162 000 à Édouard Jacques, son principal adversaire. Il obtient la majorité dans tous les arrondissements, dans toutes les banlieues. Bref, c'est un triomphe!
Rien ne semble désormais pouvoir arrêter le "général Revanche". Ses soutiens nationalistes le pressent de marcher sur l’Élysée, afin de s'emparer de ce pouvoir qui lui tend les bras. Boulanger refuse, persuadé qu'il peut y accéder par la voie légale. Dans l'Appel au Soldat, Maurice Barrès lui prête les propos suivants: "Pourquoi voulez-vous que j'aille  conquérir illégalement un pouvoir où je suis sûr d'être porté  dans six mois par l'unanimité de la France?" Par ce choix légaliste, Boulanger vient de rater son heure, tout en permettant à ses adversaires de s'organiser. (5)

Lors du duel qui les oppose, Floquet blesse Boulanger au cou.

* Le front républicain.
Face à la "menace césariste", la riposte républicaine s'organise enfin. Le 13 février 1889, le gouvernement fait voter le rétablissement du scrutin majoritaire uninominal (ou scrutin d'arrondissement), complété en juillet par l'interdiction des candidatures multiples. Pour les républicains, cette loi électorale représente une arme susceptible d'enrayer la vague plébiscitaire.
Le 14 février, le gouvernement Floquet cède la place au ministère Tirard au sein duquel Ernest Constans, à l'Intérieur, fait figure d'homme à poigne. Dés sa nomination connue, ce dernier s'emploie à détacher de Boulanger une partie de ses soutiens: le duc d'Aumale est autorisé à rentrer en France, la droite obtient la suspension des mesures de laïcisation, enfin la Ligue des patriotes est dissoute.
En parallèle, le ministre de l'intérieur décide d'effrayer Boulanger en faisant courir le bruit qu'il pourrait être traduit en Haute Cour devant le Sénat, pour "attentat à la sûreté de l’État". Ce coup de bluff marche puisque le 1er avril - cédant à sa maîtresse Marguerite Bonnemains - le général se réfugie à Bruxelles. Cette fuite piteuse entraîne les premières défections parmi ses soutiens.
Son immunité parlementaire ayant été levée, Boulanger est inculpé, par contumace, pour attentat contre la sûreté de l’État. Le 14 août 1889, malgré l'absence de preuves, le Sénat transformé en Haute Cour de justice le condamne, avec Henri Rochefort et Arthur Dillon,à la déportation dans une enceinte fortifiée pour "avoir au cours des années 1886, 1887, 1888 et 1889 concerté et arrêté ensemble un complot ayant pour but soit de détruire ou de changer le gouvernement, soit d'exciter les citoyens ou habitants à s'armer contre l'autorité constitutionnelle." Son principal animateur devenu inéligible, le mouvement boulangiste semble désormais décapité.
Le succès prodigieux de l'Exposition universelle et la célébration du centenaire de la Révolution française achèvent de détourner l'opinion du général. (6)
De plus en plus isolé, ce dernier devient la cible des caricaturistes. Les coulisses du boulangisme, l'ouvrage d'un de ses anciens fidèles, Mermeix, achève de le déconsidérer.
Isolé et vaincu, Boulanger se suicide à Bruxelles sur la tombe de sa maîtresse, le 30 septembre 1891. Toujours très charitable, Clemenceau propose alors une épitaphe en l'honneur du disparu: "Ci-gît le général Boulanger qui mourut comme il vécut: en sous-lieutenant."
Cette fin pathétique ressemble à une mauvaise pièce de théâtre; elle ne doit pourtant pas conduire à minimiser les conséquences profondes de la crise boulangiste sur la vie politique française.

Marguerite de Bonnemains meurt de phtisie le 16 juillet 1891. Boulanger ne peut lui survivre. Le 30 septembre, il se tue sur la tombe de sa maîtresse, à Ixelles (Bruxelles), où le couple, à la recherche de soins, était venu s'établir en mai 1891.


* Interprétations.
Les critiques formulées par Boulanger repose sur un constat incontestable: en dépit de ses réussites, la République fonctionne mal. De nombreux Français rejettent toujours un régime parlementaire considéré comme inefficace et corrompu. Le boulangisme met ainsi en évidence les carences du régime en place, en particulier l'absence de majorité stable et d'alternance politique véritable. Incarnation du sauveur providentiel, Boulanger se proposait de surmonter le clivage gauche-droite. Après dissolution de la Chambre et révision constitutionnelle, une nouveau régime" efficace" aurait enfin pu voir le jour. L'historien Michel Winock rappelle dans "la fièvre hexagonale" que le boulangisme partage de nombreuses caractéristiques avec le bonapartisme. "La double origine de son soutien - de droite et de gauche-, le recours à la voie plébiscitaire, la relation en prise directe d'un homme "charismatique" avec le suffrage universel, au mépris des corps intermédiaires et notamment du Parlement... en vérité les analogies ne manquent pas avec le bonapartisme."
Zeev Sternhell assimile quant à lui le boulangisme à une sorte de préfascisme en raison de l'importance accordé au chef, à l'antiparlementarisme, l'antilibéralisme, la manipulation des foules par le biais d'une propagande efficace, l'utilisation de troupes de chocs en marge des consultations électorales...
Pour Harvey Goldberg, le véritable du péril du boulangisme réside dans sa capacité à égarer les forces politiques présentes:"ce qui donna son importance au boulangisme, ce ne fut pas l'aiguillon d'une poignée d'aventuriers, mais le fait que le général devient successivement le héros de secteurs entiers de la gauche radicale, puis de la droite républicaine." Selon Vincent Duclert,"en diabolisant le boulangisme, les républicains idéalisèrent le régime; ils l'empêchèrent d'évoluer (...). [...] En refusant de tirer  pleinement les conséquences de cette contestation profonde de la République opportuniste, celle-ci se condamnait à l'immobilisme, voire à la réaction. Elle encourageait aussi les idéologies  qui la récusaient et qui appelaient à un changement profond de la société et du pouvoir."

* Les conséquences du boulangisme.
Dans l'immédiat, l'échec du mouvement discrédite un peu plus encore dans la majorité républicaine le thème de la révision constitutionnelle. Cette crise, qui avait pourtant mis en exergue l'immobilisme du régime, contribue paradoxalement à ne rien changer. La République a tenu bon et semble sortir renforcée de la crise. Pour Odile Rudelle, l'échec de Boulanger, qui ne parvient à surmonter "le triple barrage policier, judiciaire et législatif (la nouvelle loi électorale) qui lui est opposé (...), signifie la revanche d'une classe politique soucieuse de préserver son pouvoir parlementaire contre le suffrage universel."  
L'échec de "la Boulange" consacre d'autre part la défaite définitive des monarchistes.     
Dans son ouvrage de synthèse, Jean Leduc insiste sur les conséquences à moyen terme du boulangisme. "Les passions qu'il a suscitées, le phénomène d'opinion qu'il a crée, les espoirs qu'il a fait naître dans l'électorat populaire, le désarroi qui suit son échec: autant de phénomènes qui auront des effets durables sur la vie politique française. Le boulangisme a favorisé un certain nombre de reclassements; il a précipité le ralliement de certains au socialisme et accéléré l'évolution du nationalisme, d'un patriotisme de la revanche à un nationalisme autoritaire, antiparlementaire. Il a favorisé certaines formes de militantisme qui vont prendre de l'ampleur au cours de la décennie suivante et , surtout, avec l'Affaire Dreyfus."





* De nouveaux relais/méthodes.
La crise boulangiste témoigne également de l'apparition de nouvelles méthodes de propagandes.  Affiches, placards, journaux, chansons, vantent les mérites du "brav' général. De nombreux produits dérivés, arborant l'effigie de Boulanger  sont alors mis en vente. Cet engouement médiatique témoigne de l'émergence d'une culture de masse en gestation.
Libérée par la loi de 1881, la presse joue un rôle considérable dans la crise boulangiste. Dans un premier temps, le général trouve de fervents soutiens dans la presse d'extrême gauche (la Justice, le Mot d'Ordre, l'Intransigeant de Rochefort, le Cri du Peuple de Séverine), tandis que ses contempteurs sont à chercher dans les journaux opportunistes ou conservateurs (le Temps, le Figaro, la Gazette de France, le Gaulois). Un reclassement s'opère ensuite.
L'image joue également un rôle central comme semble le prouver un célèbre tableau de Jean-Eugène Buland (ci-dessous) représentant un militant en action.  Ce dernier, peut-être un membre de la Ligue des patriotes, transmet la bonne parole à une famille attentive. Porteur de cocarde, le militant distribue des portraits du général. L'affiche devient donc un des support clef du matériel de propagande.


La photographie n'est pas en reste. Boulanger est ainsi photographié par Nadar. Certains clichés intègrent alors les séries de portraits distribués à des fins publicitaires (le fameux album Félix Potin, Dans l'intimité des hommes illustres).

Parmi tous ces relais médiatiques, la chanson joue un rôle essentiel. Compréhensibles par tous, aisément mobilisables et mémorisables, repris en chœur, les morceaux accompagnent les moments phares de la crise boulangiste.
Gare de Lyon, alors que le général vient de partir pour Clermont, la foule entonne un nouveau refrain sur l'air des "pioupous d'Auvergne:"Il reviendra / quand le tambour battra / quand l'étranger menacera notre frontière / il sera là".  
Au soir du succès électoral parisien, alors que Boulanger se trouve dans l'antichambre du pouvoir, les bandes nationalistes chantent sur un air joyeux:"C'est Boulange, Boulange, Boulange, / C'est Boulanger qu'il nous faut / oh! oh!" 
Mais le plus fameux morceau reste sans conteste En revenant de la revue. (7) Cette pseudo chanson militariste au fond polisson raconte la journée d'une famille venue "voir et complimenter l'armée française" à l'occasion de la revue militaire du 14 juillet. A la grande consternation du pater familias, les femmes tombent en pâmoison, subjuguées par l'uniforme.
Paulus , l'interprète du morceau, est une alors immense vedette. Chanteur, danseur, mime, il possède une voix à l'impressionnant registre. Le soir même de la triomphale revue du 14 juillet 1886, le "roi du Caf'' Conc'" se produit à l'Alcazar d'été. Juste avant de monter sur scène, il décide de modifier un vers du texte original de "En revenant de la revue". "Moi, j'faisais qu'admirer / la fière allure du petit troupier" devient "Moi j'faisais qu'admirer / Notr' brav' général Boulanger."  A peine le chanson terminée, "ce furent des acclamations enthousiastes ! Je connus la grande ivresse ! Tous les spectateurs, debout, battaient des mains ! Je dus bisser, trisser... Je ne pouvais plus quitter la scène. Pendant quinze ans, à Paris, en province, à l'étranger, on me demanda : En revenant de la revue.(...)" [ d'après le témoignage de Paulus consultable ici]
Le titre et son succès provoquent au contraire l'indignation des milieux républicains. Dans le Temps, Anatole France n'a que mépris pour cette gauloiserie patriotarde. "Elle est graveleuse et patriotique; elle est inepte; elle est ignoble. (...) Il n'y manque aucune laideur, et, comme Boulanger rime avec admirer, c'est l'hymne des braillards, c'est la Marseillaise des mitrons et des patronnets, des bobines et des calicots qui pensent régénérer la France." (8)




En revenant de la revue.
Je suis l´chef d´une joyeuse famille,
Depuis longtemps j´avais fait l´projet
D´emmener ma femme, ma sœur, ma fille
Voir la revue du quatorze juillet.
Après avoir cassé la croûte,
En chœur nous nous sommes mis en route
Les femmes avaient pris le devant,
Moi j´donnais le bras à belle-maman.
Chacun devait emporter
De quoi pouvoir boulotter,
D´abord moi je portais les pruneaux,
Ma femme portait deux jambonneaux,
Ma belle-mère comme fricot,
Avait une tête de veau,
Ma fille son chocolat,
Et ma sœur deux œufs sur le plat.

Gais et contents, nous marchions triomphants,
En allant à Longchamp, le cœur à l´aise,
Sans hésiter, car nous allions fêter,
Voir et complimenter l´armée française

Bientôt de Lonchamp on foule la pelouse,
Nous commençons par nous installer,
Puis, je débouche les douze litres à douze,
Et l´on se met à saucissonner.
Tout à coup on crie vive la France,
Crédié, c´est la revue qui commence
Je grimpe sur un marronnier en fleur,
Et ma femme sur le dos d´un facteur
Ma sœur qu´aime les pompiers
Acclame ces fiers troupiers,
Ma tendre épouse bat des mains
Quand défilent les saint-cyriens,
Ma belle-mère pousse des cris,
En reluquant les spahis,
Moi, je faisais qu´admirer
Notre brave général Boulanger.

Gais et contents, nous étions triomphants,
De nous voir à Longchamp, le cœur à l´aise,
Sans hésiter, nous voulions tous fêter,
Voir et complimenter l´armée française.

En route j´invite quelques militaires
A venir se rafraîchir un brin,
Mais, à force de licher des verres,
Ma famille avait son petit grain.
Je quitte le bras de ma belle-mère,
Je prends celui d´une cantinière,
Et le soir, lorsque nous rentrons,
Nous sommes tous complètement ronds.
Ma sœur qu´était en train
Ramenait un fantassin,
Ma fille qu´avait son plumet
Sur un cuirassier s´appuyait,
Ma femme, sans façon,
Embrassait un dragon,
Ma belle-mère au petit trot,
Galopait au bras d´un turco.

Gais et contents, nous allions triomphants
En revenant de Longchamp, le cœur à l´aise,
Sans hésiter, nous venions d´acclamer,
De voir et de complimenter l´armée française.

Notes: 
1. La révision constitutionnelle à laquelle il préside en 1884 (maintien du Sénat et du droit de dissolution) déçoit la gauche radicale, tout comme l'absence de politique sociale. 
2. Toujours en tant que ministre de la guerre, Boulanger était passé du cabinet Freycinet au ministère Goblet en décembre 1886. 
3. Il obtient des monarchistes ses principaux soutiens financiers (notamment de la richissime duchesse d'Uzès ou du comte de Paris lui-même).
4. Lors d'un précédent débat à la Chambre des députés, le 4 juin 1888, Floquet lance au nouvel élu:"A la fin de la Révolution française, Bonaparte le premier, escorté lui aussi de quelques républicains égarés, les conduisit à l'assaut des assemblées  et des institutions libres. (...) Mais, Messieurs, il faut se rassurer. A votre âge, monsieur le général, Napoléon était mort."
5. Thiébaud revient sur l'occasion manquée: "Minuit cinq, messieurs, depuis cinq minutes, le boulangisme est en baisse."
6. La désignation des candidats boulangistes ("révisionnistes") en vue des élections de septembre 1889 ne se fait pas sans mal. Depuis Londres, où il a trouvé refuge après son expulsion de Belgique, Boulanger distribue les investitures. A cette occasion, il avantage nettement les royalistes. Ses soutiens de la première heure, surtout venus de la gauche, découvrent enfin les liens noués par Boulanger avec la droite. Les résultats du scrutin s'avèrent très décevants pour les révisionnistes qui n'obtiennent des scores honorables qu'à Paris et en banlieue. Au contraire, les opportunistes se ressaisissent; la majorité républicaine reste large. Pour les derniers candidats boulangistes, les municipales d'avril-mai 1890 virent à la débâcle.
7. Paulus a demandé à ses paroliers fétiches, Lucien Delormel et à Léon Garnier, un texte dans le goût du temps pour une marche au rythme entraînant, tirée d'un ballet de Désormes joué aux Folies-Bergères. Le morceau s'intitule En revenant de la Revue.
8. Les chansonniers ne roulent cependant pas tous pour le général. Ainsi, le très prolifique Jules Jouy s'emploie à ridiculiser "l'infâme à barbe" dans ses compositions.

Sources:
- Michel Winock: "la fièvre hexagonale", Calmann-Lévy, 1986.
-  Vincent Duclerc:"La République imaginée", Belin, 2014.
- Jean Leduc:"L'enracinement de la République (1879-1918)", Carré Histoire, Hachette, 1997.
- Pierre Pierrard:"Dictionnaire de la troisième république", Larousse, 1968.
- La propagande boulangiste. Analyse de l'Histoire par l'image. 
- Présentation du morceau et de Paulus sur le site Du temps des cerises aux feuilles mortes

  Liens: 
- Les médias et l'opinion publique: a crise boulangiste.
- Crises politiques sous la IIIème République. 
- Agoravox: "en revenant de la revue".
- "Quand l'histoire se répète: 1889 et aujourd'hui."
 - Jean-François « Maxou » Heintzen: « Regardez-les donc sauter, c’est nos députés ! »L’antiparlementarisme en chansons, 1880-1934 », Siècles, 32 | 2010, mis en ligne en juin 2013"

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