dimanche 27 avril 2008

23. John Coltrane:"Alabama".

John Coltrane (et Alice Coltrane en arrière plan).


John William Coltrane était un célèbre saxophoniste de jazz, compositeur et chef de formation américain, ( 1926-1967). Il fut, après Charlie Parker dans les années 1940 et 1950, considéré comme le saxophoniste le plus révolutionnaire et le plus influent en jazz, meneur du courant avant-gardiste dans les années 1960 (cf:wikipédia).

Il envisageait sa musique comme une quête spirituelle. Sur le plan technique, il explore de nouvelles sonorités, de nouveaux timbres. Ses compositions s'étirent souvent en de longues improvisations, presque toujours inspirées.


John Coltrane Alabama
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Sa quête spirituelle n'empêche pas Coltrane de réagir aux attentats racistes récurrents qui endeuillent les familles noires dans le sud des Etats-Unis. Le 15 septembre 1963, quatre fillettes noires sont tuées dans l'explosion d'une bombe dans l'église baptiste de la 16ème rue de Birmingham. Deux mois plus tard, Coltrane enregistre Alabama en hommage aux fillettes assassinées. Une pièce lente et envoûtante sur laquelle semble planer l'esprit des quatre adolescentes.



Portrait des quatre fillettes tuées dans l'église.

La ville de Birmingham, capitale économique de l'Alabama et la ville la plus peuplée de l'état, intéresse très tôt les mouvements pour les droits civiques, à commencer par la SCLC de Martin Luther King. En effet, cette ville constitue une citadelle de la ségrégation où les relations entre blancs et noirs s'avèrent particulièrement tendues.

Les églises, les maisons des manifestants pour les droits civiques explosent la nuit et la police n'inquiète, ou feind de ne jamais retrouver, les poseurs de bombes qui agissent donc en toute impunité. Cette sinistre spécialité vaut à la ville le surnom de Bombingham.

Tous ces éléments poussent MLK et Fred Shuttlesworth, un pasteur de Birmingham, cible favorite des poseurs de bombes, à mener une opération d'envergure dans la ville. Ce projet C (comme "confrontation") entend mettre à jour la violence de la police locale, en particulier celle de son chef "Bull" O'Connor, adepte de la manière forte face aux manifestations pacifiques et hostile à toute remise en question de la ségrégation dans le Sud des Etats-Unis.

MLK souhaite médiatiser l'opération. C'est une réussite, dans la mesure où les manifestants des droits civiques sont agressés par des chiens dressés pour attaquer, renversés par les jets d'eau à très forte pression qui sortent des lances des pompiers. Enfin près de 3000 manifestants sont arrêtés dont MLK (il rédige en prison sa fameuse "lettre de la prison de Birmingham"). Or, dans le cortège, les enfants et adolescents sont très nombreux, ce qui ne modère en rien la répression policière. Les images d'enfants mordus par les chiens policiers font le tour du monde et oblige Washington à réagir.


Les pompiers utilisent leurs lances à eau (pression de 50 kg par centimètre carré!!!) face au manifestants non-violents.


Les violences de Birmingham se soldent par la mort des quatre fillettes dans l'attentat visant l'église baptiste de la 16ème rue, le 15 septembr 1963. Cet attentat fut perpétré par le Klan, encore vivace en Alabama et ciblait un centre actif du mouvement des droits civiques. La manifestation de protestation face à ces assassinats est, elle aussi, endeuillée par la mort de deux autres adolescents (13 et 16 ans), qui ont le tort de croiser la route de la police de "Bull" O' Connor.




Chapitre d'histoire: le modèle américain (ses limites).

2 commentaires:

meneghello.sarah a dit…

Bravo pour cette info.
Pour les amateurs de Coltrane, je vous conseille un spectacle théâtre et jazz de la compagnie Ultima Chamada qui lui rend hommage et traite cette question des droits civique des noirs américains dans les années soixante : "A Love Supreme" est repris pour 12 représentations exceptionnelles au Grand Parquet du 7 au 24 janvier 2010 (après le succès de sa création dans le cadre de Jazz à la Villette en 2006).

Gipéhel a dit…

Bientôt 50 ans que ce triste événement s'est produit.
Hélas aujourd'hui ça continue ailleurs !
Alabama est pour moi la plus belle composition que Coltrane aie enregistré.
Derrière la colère l'incompréhension et les larmes, une flamme monte au ciel au travers de ce chant sublime !