jeudi 24 juillet 2008

70. Freedom singers: "In the Mississippi river".

1964 : pendant « l’été de la liberté » dans le Mississippi, les mouvements des droits civiques demandent à des étudiants volontaires blancs et noirs de mener une campagne massive d’inscriptions d’électeur dans l’Etat.


Andrew Goodman. Source: University of Missouri-Kansas city School of Law.



Michael Schwerner. Source: University of Missouri-Kansas city School of Law.

James Chaney, assassiné par le Ku Klux Klan. Source: University of Missouri-Kansas city School of Law.

Le 21 juin, trois militants du mouvement des droits civiques, James Earl Chaney, Michael Schwerner et Andrew Goodman partent inspecter une église brûlée par les hommes du Klan dans le comté de Neshoba (Mississippi), le 21 juin. Ils sont arrêtés par des policiers pour un prétendu excès de vitesse. Ils passent alors plusieurs heures au commissariat, avant d'être relâchés. Selon plusieurs témoins, le shérif adjoint, Cecil Price, aurait alors averti le Ku Klux Klan de l'arrestation de Michael Schwerner, recherché par l'organisation raciste en raison de son engagement acharné dans la lutte contre la ségrégation. Le chef local du KKK, Sam Bowers, avait d'ailleurs juré sa perte.

Plaque commémorative en hommage aux trois victimes.

Relâchés en pleine nuit, les trois militants sont aussitôt pris en chasse par deux autos remplies de membres du Ku Klux Klan. Ils ont été rattrapés et emmenés dans un endroit isolé. Andrew Goodman et Schwerner reçoivent alors une balle dans la tête, tandis que Chaney est battu à mort.

Après six semaines de recherches intensives dans les marais, forêts et fermes environnantes, les agents du FBI ont finalement retrouvé les corps, enterrés sous une digue. Dix-neuf personnes seront inculpés, dont un officier de police. Le film Mississippi burning d'Alan Parker revient sur ce drame.

Comme l'affirme Christophe Traïni dans son livre "la musique en colère", "au début des années 1960, les dispositifs musicaux du Mouvement pour les droits civiques sont très largement empruntés à la tradition du spiritual et du gospel. Plusieurs membres du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) s'appliquent à promouvoir la cause et à recueillir des fonds en fondant les Freedom Singers."

SNCC Freedom Singers

Marshall Jones du groupe des SNCC freedom singers écrit cette chanson après la disparition des trois jeunes militants des droits civiques disparus lors de "l'été de la liberté" en 1964. Les rivières environnantes sont alors draguées. Les corps de Chaney, Schwerner et Goodman sont retrouvés, mais à l'occasion des recherches, d'autres corps sont aussi repêchés, ce qui souligne la malheureusement la fréquence des lynchages dans le sud profond.





"In the Mississippi river" SNCC Freedom singers (Marshall Jones).


In the Mississippi River,
Lord, Lord, Lord, Lord
In the Mississippi River,
Well, you can count them one by one,
It could be your son,

Well, you can count them two by two,
It could be me or you
Well, you can count them three by three,

Do you wanna see?
Well, you can count-a them four by four,

Oh, well-a into the river they go (2X)

Well, you can count them five by five,
With their hands tied
and they don't come out alive
And their feet tied

Well, you can count them six by six,
Holes throughout the body
In the Mississippi, they got it fixed
Like Goodman

Well, you can count them seven by seven,
Like Schwerner
The Mississippi River sure ain't heaven
And Chaney...

.................
Dans la rivière Mississippi (2X)
Seigneur, Seigneur, Seigneur, Seigneur

Dans la rivière Mississippi
Vous pouvez les compter un par un




Cela pourrait être votre fils

Vous pouvez les compter deux par deux

Cela pourrait être toi ou moi

Vous pouvez les compter trois par trois

Voulez-vous voir?



Vous pouvez les compter quatre par quatre

Le long de la rivière ils glissent (2X)
Vous pouvez les compter cinq par cinq



Avec leurs mains liés

Ils n'en sortiront pas vivants
Et leurs pieds liés

Vous pouvez les compter six par six

Des trous partout sur le corps


Dans le Mississippi, tout s'est terminé,
pour Goodman
Vous pouvez les compter sept par sept

comme Schwerner

Sur que le Mississippi n'est pas le paradis
et Chaney...


Liens:
- Un article de Radio Canada revient sur ce fait-divers.

3 commentaires:

Aka 75 a dit…

Trés bon film Mississipi Burning.

Aka 75 a dit…

En ces temps de non-repentir de Guaino sur le discours de Dakar, il est important de se rendre compte de ce qu'est un raciste.

Des films comme Mississipi Burning et des chansons comme celle ci permettent de se rendre compte.
"Strange Fruits" de Billie Holyday, c'est ce qui explique le mieux le racisme.

Anonyme a dit…
Ce commentaire a été supprimé par un administrateur du blog.