lundi 6 octobre 2008

101. Archie Shepp:"Attica blues".



Le 13 septembre 1971, 1200 détenus du pénitencier d'Attica prennent en otages leurs gardiens pour exiger de meilleures conditions de détention. Le gouverneur Rockfeller ordonne pourtant l'assaut qui provoque la mort de 29 détenus et 10 de leurs otages, toutes causées par la police. La commission d'enquête chargée de faire la lumière sur ce drame déclarera alors qu'à l'exception de massacres d'indiens à la fin du XIXème siècle, cet assaut entre Américains fut le plus sanglant depuis la guerre de sécession.


Pape du free jazz, Archie Shepp est un saxophoniste de très grand talent. Après avoir enregistré plusieurs albums dans le nouvel idiome free sur le label Impulse, Shepp entend renouer en 1972 avec un public moins élitiste que celui du free. L'album "Attica Blues", lui est inspiré par la mutinerie de la prison noire d'Attica. Les compositions du disque s'inspirent du funk, de la soul music, mais aussi du gospel.

Le jazzman s'entoure pour ce disque de toute une armée de freejazzmen, mais aussi le poète Bartolomew Gray ou l'avocat William Kunstler, défenseur des jeunes leaders adeptes du black power, tels Angela Davis ou Bobby Seale, co-fondateur des black panthers.

Toutes les compositions de l'album ont un caractère politique. Ainsi, Shepp compose "Steam" en mémoire de son jeune cousin de 15 ans, victime de la répression policière dans un manifestation pour les droits civiques. Dans Attica blues, il récite un titre poignant du batteur Beaver Harris dénonçant "ceux qui pensent qu'ils sont dans leur bon droit quand, en ayant le pouvoir, ils prennent la vie d'un homme noir".


Toujours en 1972, Shepp poursuivra dans cette veine populaire avec "The Cry Of My People", dans lequel les thèmes Gospels ou inspirés des Negro Spirituals sont à l'honneur, tout cela sur fond de rythmiques funk ou africaines.

Liens:
-
la musique au temps des Black Panthers.


1 commentaire:

Emmanuel a dit…

Archie Shepp est immense. Bravo pour ce post et ce blog.
John Lennon avait lui aussi écrit un titre sur le drame d'Attica sur son album Sometime in New York City. La chanson s'intitule Attica State.