vendredi 5 juin 2009

165. Billy Joel : "We Didn't Start The Fire" (1989) Une chanson pour réviser !

Les baby boomers (nés entre 1945 et le début des années 1970) sont-ils responsables de l'État du monde qu'ils nous laissent ? Vaste question me direz-vous. Le chanteur Billy Joel, né en 1949, et originaire de Levittown près de New York, sans doute un peu agacé de voir sa génération mise en accusation, a répondu en 1989 par cette chanson en forme de chronologie. Sa réponse : "Nous n'avons pas allumé le feu. Il a toujours brûlé depuis que la terre tourne. Nous ne l'avons pas allumé mais nous avons essayé de le combattre".

La chanson cartonne à sa sortie en 1989 en offrant précisément aux Baby boomers une sorte d'hymne pour se souvenir des années qu'elle a vécues. Il ne s'agit donc pas pour nous de trancher dans ce débat, mais les paroles de Billy Joel énumèrent personnages et évènements de 1949 à 1989. Tout cela s'avère donc très utile pour... réviser ! Il insiste davantage sur les années 1950 et 1960, sans doute parce qu'elles sont les années de son enfance.

Précisons que Billy Joel avait accompli deux ans plus tôt une tournée en URSS, une première pour un rocker américain. Il fut enchanté par l'hospitalité et ... y perdit beaucoup d'argent.

En 1989, avec "We Didn't Start The Fire", Joel obtient sa 3ème première place au hit-parade et lance admirablement l'album dont elle fait partie Storm Front, qui est alors également numéro 1 des ventes. Le clip est intéressant pour comprendre les transformations sociales à travers celles des objets que vous pouvez vous amuser à identifier et l'équipement d'un intérieur de classe moyenne américaine. Devinette à propos de ce clip : Lors du refrain, Billy Joel chante devant une photo qui prend feu. Quels évènements sont représentés sur ces photos lors des 3ème, 4ème et 5ème refrains ?

Le clip de Billy Joel :




Billy Joel - We Didn't Start The Fire
envoyé par harrison73


Une version "pédagogique" avec des images et l'année évoquée qui s'avère très utile pour réviser :



Et voici les paroles avec quelques explications et des liens (je les complète au fur et à mesure...)

1949

Harry Truman Président démocrate des Etats-Unis de 1945 à 1953. Il lance la politique du containment (endiguement) contre le communisme par la "doctrine Truman" dont le plan Marshall est la mise en oeuvre sur le plan économique.[Plus]
Doris Day Chanteuse et actrice américaine très populaire (née en 1924). [Plus]
Red China Le 1er octobre, Mao Zedong proclame la République Populaire de Chine après la victoire sur les nationalistes du Kouomintang dirigé par Tchang Kaï Chek réfugiés sur l'île de Taïwan. [Plus]
Johnnie Ray Chanteur et pianiste américain (1927-1990).[Plus]
South Pacific Comédie musicale sortie à Broadway. [Plus]
Walter Winchell Homme de radio célèbre pour ses gossips (potins médisants)
Joe DiMaggio L'un des plus célèbres joueurs de base-ball (1914-1999). Avec les New York Yankees, il a remporté 9 fois les World Series et a été sacré 3 fois meilleur joueur. Son reccord le plus célèbre : 56 matches de suite en accomplissant au moins un home run en 1941. Marié à Marylin Monroe en 1951.[Plus]

1950

Joe McCarthy Sénateur répubicain du Wisconsin. Il Préside la commission des activités antiaméricaines (unamerican) qui va mener une véritable "chasse aux sorcières" contre les communistes et ceux qui sont suspectés de sympathie envers eux. [Plus]
Richard Nixon Vice-président républicain des États-Unis (1953-1961), candidat malheureux contre Kennedy lors d'une des élections les plus serrées en 1960. Il est finalement élu en 1968 puis réélu en 1972, mais il doit démissionner en 1974 après la révélation du scandale du Watergate.
Studebaker Marque de voiture ayant cessé ses activités dans les années 1960
Television La petite boîte prend de l'importance dans les foyers américains dans ces années 1950.
North Korea, South Korea De 1950 à 1953, un conflit aux dimensions mondiales oppose la Corée du Nord communiste de Kim Il-Sung à la Corée du Sud autoritaire et pro-occidentale. Les Américains interviennent au nom de l'ONU, puis des volontaires chinois. L'armistice est finalement signée à Panmunjon.[Plus]
Marilyn Monroe Faut-il la présenter ?

1951

Rosenbergs Julius et Ethel Rosenberg sont arrêtés en 195 pour avoir livré des informations sur le nucléaire aux Soviétiques. Ils sont exécutés malgré les nombreuse manifestations en leur faveur, en particulier en Europe. On sait aujourd'hui qu'ils avaient réellement espionné pour le compte de l'URSS.[Plus]
H-bomb La bombe à hydrogène, d'une puissance supérieure à la bombe A, est mise au point par les Etats-Unis en 1952 et par l'URSS en 1953. [Plus]
Sugar Ray (1921-1989) Sugar Ray Robinson est au mieux de sa forme dans les années 1950. Il remporte en 1951. IL remporte ainsi plusieurs titres de champion du monde de boxe, notamment chez les poids moyens en 1951.[Plus]
Panmunjom Ville dans laquelle a été signé l'armistice mettant fin aux combats en Corée
Brando Marlon Brando, joue en 1951 dans Un tramway nommé désir. [Plus]
"The King and I" Comédie musicale
and "The Catcher in the Rye" Un des plus célèbres romans du controversé J.D. Salinger, L'attrape-coeurs, publié en 1951

1952

Eisenhower Général victorieux de l'Axe lors de la Seconde Guerre mondiale puis Président républicain des États-Unis de 1953 à 1961.
Vaccine Le vaccin contre la Polio est mis au point par Jonas Salk
England's got a new queen Il s'agit d'Elisabeth II, couronnée reine à la mort de son père Georges VI en 1952. [Plus]
Marciano Champion de boxe
Liberace Artiste de music-hall plutôt excentrique
Santayana goodbye philosophe, poète et écrivain mort en 1952. Né en Espagne en 1863, il vit aux Etats-Unis à partir de 1872 puis en Europe à partir de 1912. Il est connu pour plusieurs citations dont celle-ci que les historiens aiment bien : "Ceux qui ne peuvent se rappeler le passé sont condamnés à le répéter". [Plus]

CHORUS (refrain)
We didn't start the fire Nous n'avons pas allumé le feu (Ce n'est pas nous qui avons commencé)
It was always burning Il a toujours brûlé
Since the world's been turning Depuis que la Terre tourne
We didn't start the fire Nous n'avons pas allumé le feu
No we didn't light it Non, nous ne l'avons pas allumé
But we tried to fight it Mais nous avons essayé de le combattre

1953

Joseph Stalin
L'un des acteurs de la Révolution d'octobre 1917 en Russie aux côtés de Lénine et Trotsky. Seul dirigeant de l'URSS après la mort du premier en 1924 et la mise à l'écart du secon dqu'il fait assassiner en 1940. Il règne d'une main de fer sur l'URSS jusqu'à sa mort le 5 mars 1953.[Staline par l'image; Plus sur la mémoire du stalinisme]
Malenkov A la mort de Staline, Beria (chef de la police politique) est pressenti pour lui succéder. Mais il est écarté et pendu. C'est Malenkov qui assure la transition.[Plus sur la période 1953-1956 en URSS]
Nasser Officier égyptien ayant participé à la prise du pouvoir par les officiers libres en 1952. Il s'impose peu à peu dans son pays et devient une figure majeure du panarabisme et de la lutte contre Israël contre lequel il échoue en 1956 et 1967. Ayant soutenu le FLN en Algérie et nationalisé le Canal de Suez, il doit faire face à l'intervention anglo-française de 1956. Il est vaincu militairement mais vainqueur politiquement. Il meurt en 1970.
and Prokofiev Compositeur soviétique, meurt le même jour que Staline.
Rockefeller Là je ne suis pas sûr. S'agit-il de Nelson (vice-président de G. Ford de 1974 à 1977) ou de son frère Winthrop (gouverneur de l'Arkansas)
Campanella Joueur (receveur) de Base-Ball des Dodgers sacré MVP (meilleur joueur de la saison) pour la 2ème fois.
Communist Bloc A cette date, le bloc communiste est solidement formé à l'Est de l'Europe avec la création de démocraties populaires sur le modèle soviétique. Sur le plan économique, ce bloc forme le CAEM (ou COMECON en anglais) c'est-à-dire le Conseil d'Assistance économique mutuelle qui organise en fait la production de tous les pays de l'Est au profit de l'URSS. Ce n'est qu'en 1955 qu'est formée l'alliance militaire connue sous le nom de Pacte de Varsovie.

1954

Roy Cohn Avocat conservateur ayant joué un rôle dans l'interrogatoire ayant conduit à l'arrestation des Rosenberg. Il se spécialise dans la chasse aux communistes, notamment auprès du sénateur Mc Carthy dans la fameuse commission d'enquête qu'il dirige (voir plus haut). Il démissionne en 1954.
Juan Peron Leader populiste argentin plusieurs fois au pouvoir après la Seconde Guerre mondiale. Sa 3ème femme, Eva, lui succède à sa mort en 1974.[Plus]
Toscanini Chef d'orchestre italien (1867-1957). [Plus]
Dacron Marque d'une fibre artificielle en polyester
Dien Bien Phu falls En mai, défaite française contre le Vietminh qui aboutit à la fin de la Guerre d'Indochine (1946-1954) en juillet. [Plus]
"Rock Around the Clock" Tube de Bill Halley, pionnier du Rock'N Roll. Le titre ne devient populaire qu'un an plus tard. [Plus]

1955

Einstein Le célèbre physicien meurt le 18 avril.
James Dean Après les succès de A l'Est d'Eden d'Elia Kazan et La fureur de vivre, de Nicholas Ray, l'acteur meurt d'un accident de voiture le 30 septembre.
Brooklyn's got a winning team L'équipe de Base-Ball des Dodgers remporte les World Series, quelques années avant de partir s'installer à Los Angeles. L'équipe a compté en 1947 le premier joueur noir professionnel depuis que les noirs ont été interdits en 1887, Jackie Robinson.[Plus]
Davy Crockett Début de la série télévisée du même nom réalisée par Disney.
Peter Pan Disney toujours pour ce film de 1953 qui est diffusé à la télévision en 1955.[Plus]
Elvis Presley Le "King" signe un contrat chez RCA. [Plus]
Disneyland Le premier parc ouvre en Californie.

1956

Bardot La jeune actrice joue dans Et Dieu créa la femme de son mari Roger Vadim. C'est le début du mythe.
Budapest Suite à l'agitation en Pologne et aux changements intervenus à Varsovie, les Hongrois se révoltent contre l'autorité de Moscou. Imre Nagy, un communiste réformateur arrive au pouvoir et affirme vouloir quitter le Pacte de Varsovie. C'en est trop pour Staline qui, malgré la déstalinisation fait intevenir les troupes du Pacte à Budapest. Nagy est remplacé par Janos Kadar. Nagy est pendu en 1957. [Plus]
Alabama Depuis la fin 1955, l'Alabama, Etat du Sud des Etats-Unis, est à la une de l'actualité. Le 1er decembre à Montgomery, une jeune femme noire a refusé de céder sa place à l'avant à un blanc comme le prévoient les règles ségrégationnistes en vigueur. Rosa Parks, c'est son nom, est arrêtée et doit payer une amende. C'est l'évènement qui va déclencher la lutte du mouvement pour les droits civiques qui démarre avec l'appel au boycott des bus lancé par un jeune pasteur baptiste, Martin Luther King.[Beaucoup plus...]
Krushchev Nikita Khrouchtchev devient dirigeant de l'URSS après la mort de Staline et une période de transition. Il lance la déstalinisation lors du XXème Congrès du Parti Comunniste d'URSS en 1956. Il lance l'idée d'une "coexistence pacifique" avec l'Ouest. Il est écarté en 1964 après son échec lors de la Crise de Cuba.
Princess Grace Grace Kelly s'est d'abord distinguée sur les écrans de cinéma, notamment chez Hitchcock. Elle joue dans son dernier film Haute Société avant d'épouser le Prince Rainier III de Monaco.
"Peyton Place" Roman à succès qui devient ensuite une série télévisée s'inspirant de la série britannique Coronation Street. [Plus]
trouble in the Suez En 1956, suite à la nationalisation du canal de Suez par Nasser qui veut des fonds pour construire le barrage d'Assouan, les Britanniques et les Français conviennent secrètement avec les Israéliens que ceux-ci attaqueront l'Egypte et que les deux premiers feront mine de s'interposer sur le Canal, pour en fait en reprendre le contrôle. Tout se passe comme prévu mais les Etats-Unis et surtout l'URSS (qui menace Londres et Paris de la Bombe atomique) font plier les Britanniques et les Français. C'est la fin de la puissance européenne dans la région.[Plus]

CHORUS

1957

Little Rock Bras de fer dans la cité de l'Arkansas entre ceux qui veulent maintenir la ségrégation scolaire comme le gouverneur Faubus et l'Etat fédéral qui envoie l'armée pour permettre à 9 élèves de faire leur rentrée.[Plus]
Pasternak L'écrivain russe Boris Pasternak publie Le Docteur Jivago. Ce livre lui vaut l'année suivant l'attribution du Prix Nobel de littérature. Mais les autorités soviétiques obligent l'auteur à ne pas aller chercher son prix. Le livre n'est publié qu'en 1988 en URSS.
Mickey Mantle Nom d'un joueur des NY Yankees. Il joue comme outfielder (voltigeur).[Plus]
Kerouac L'écrivain Jack Kerouac, figure de proue de la Beat Generation, publie son roman le plus connu : Sur la route.
Sputnik Coup de tonnerre dans le ciel. Les Soviétiques devancent les Américains dans la course à l'espace. Le bip-bip émis par le premier satellite artificiel. [Plus]
Chou En-Lai Premier ministre de la République Populaire de Chine de 1949 à sa mort en 1976. Pas toujours en accord avec Mao car défendant une politique plus pragmatique, il parvint néanmoins à ne pas tomber en disgrâce.
"Bridge on the River Kwai" L'adaptation cinématographique par David Lean du roman de Pierre Boulle de 1952 sort sur les écrans. L'histoire : des prisonniers de guerre britanniques sont forcés par les Japonais à construire un pont. Vous connaissez certainement la musique...[Plus]

1958

Lebanon Crise politique au Liban entrainant une intervention américaine à la demande du président Camille Chamoun.[Plus]
Charles de Gaulle Chef de la France Libre (1940-1944) puis Chef du Gouvernement Provisoire de la République Française (1944-1946) avant d'entamer sa "traversée du désert". Le 13 mai 1958, la foule d'Alger s'empare du bâtiment du Gouvernement Général. Un Comité de Salut Public, appuyé par une partie de l'armée, dont Massu, se constitue et appelle au pouvoir le Général de Gaulle, seul personnage capable , selon eux, de maintenir l'Algérie française. Le 1er juin, de Gaulle devient Président du Conseil, le dernier de la IVème République. Il propose une nouvelle constitution qui est promulguée le 4 octobre 1958. Il devient Président de la République (1958-1969). [Tant et Plus]
California baseball Année terrible pour le sport à New York, deux équipes quittent la ville pour la Californie. Il s'agit des Dodgers (l'équipe de Jack Robinson) qui quittent Brooklyn pour Los Angeles et des Giants qui s'installent à San Fransisco. Pour la ville et en particulier pour Brooklyn, c'est un véritable drame.
Starkweather homicide Tueur en série de 19 ans.
children of thalidomide Le médicament thalidomide est un "sédatif prescrit aux femmes enceintes afin de combattre les symptômes associés à la nausée du matin". Il a entrainé des malformations sur les foetus.

1959

Buddy Holly Le 3 février est connu comme "le jour où la musique est morte". Ce jour-là, trois artistes célèbres meurrent dans un accident d'avion. Il s'agit de Buddy Holly, Ritchie Valens et The Big Popper.
"Ben Hur" Film de William Wyler aux 11 oscars se déroulant à l'époque de Jésus. Mais si, vous avez déjà surement vu cette mythique cours de chars entre le terrible romain Messala et le juif Judas Ben Hur interprété par Charlton Heston. Si ce n'est pas le cas, c'est parti !
space monkey
Mafia [Plus sur l'histoire et la géographie de la Mafia]
Hula hoops L'invention de Richard Knerr fait se déhancher la jeunesse américaine.[Plus]
Castro En 1959, Fidel Castro et ses barbudos renversent le dictateur cubain Batista, soutenu par les Etats-Unis.[Plus]
Edsel is a no-go

1960

U-2 Un avion-espion américain U2 est abattu au-dessus du territoire soviétique, refroidissant les relations entre Eisenhower et Khrouchtchev.
Syngman Rhee Le dictateur pro-occidental de la Corée du Sud doit démissionner suite à des irrégularités lors de sa réélection. Il était président depuis 1948.
payola
and Kennedy En novembre, le démocrate John Fitzgerald Kennedy remporte contre le vice-président sortant, le républicain Richard Milhous Nixon, l'une des élections présidentielles les plus serrées de l'histoire des Etats-Unis. Il entre en fonction en janvier 1961. [Plus]
Chubby Checker
"Psycho"
Belgians in the Congo Sans préparation, la Belgique accorde l'indépendance à sa plus grande colonie en juin 1960. Lors de la passation de pouvoirs, le Premier Ministre Patrice Lumumba n'hésite pas à critiquer ouvertement les colonisateurs en présence du roi des Belges Baudouin. Très rapidement, la povince la plus riche en matières premières, le Katanga, fait sécession, soutenue par les Occidentaux dont les Belges et les Américains qui se méfient de Lumumba. Celui est assassiné en 1961 avec la complicité de ces mêmes occidentaux.[Plus]

CHORUS

1961

Hemingway

Eichmann [Plus]
"Stranger in a Strange Land"
Dylan [Plus]
Berlin [Tant et Plus]
Bay of Pigs invasion
Crise de 1962

1962

"Lawrence of Arabia"
British Beatlemania
Ole Miss
John Glenn
Liston beats Patterson

1963

Pope Paul Le Pape Paul VI succède à Jean XXIII qui avait initié le Concile Vatican II. (1962-1965) par lequel l'Eglise Catholique s'ouvre davantage au monde moderne. Il est Souverain Pontife jusqu'à sa mort en 1978.
Malcolm X Grande figure du militantisme noir des années 1950 à 1964, date de son assassinat par ses anciens amis de la Nation Of Islam. [Tant et Plus]
British politician sex John Profumo, ministre de la guerre du gouvernement conservateur de Harold McMillan, est contraint à la démission après la révélation de sa liaison avec une call-girl, autrefois liée à un diplomate soviétique.
JFK, blown away, what else do I have to say Le président John Fitzgerald Kennedy est assassiné à Dallas le 22 novembre 1963. [Plus]

CHORUS

1965

Birth control La législation évolue suite à deux arrêts de la Cour suprême (illustration de son rôle capital dans les institutions américaines) :
- En 1965, elle abolit la dernière loi d'un Etat empêchant la contraception (Connecticut)
- En 1973, par le célèbre arrêt Roe vs. Wade, elle mêt fin à l'interdiction de l'avortement.

1969

Ho Chi Minh Le leader communiste vietnamien meurt.[Plus]
Richard Nixon back again Novembre 1968 : Richard Nixon est élu président des Etats-Unis, puis réélu en 1972 avant de démissionner en 1974. Janvier 1969 : Il prête serment.
Moonshot Le 21 juillet, les Etats-Unis repassent devant dans la course à l'espace. Lancé par Kennedy (New Frontier), le programme Appollo aboutit à l'alunissage de Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins.[Plus]
Woodstock En août, ont lieu près de New York "trois jours de paix et de musique".


Watergate
punk rock
Begin
Reagan
Palestine
terror on the airline

1979

Ayatollah's in Iran Après la révolution de 1979 qui chasse le Shah du trône impérial, l'Iran devient une République Islamique dirigée par l'Ayatollah Khomeiny.[Tant et Plus]
Russians in Afghanistan En 1979 débute l'invasion des l'Afghanistan par les Soviétiques [Plus]

"Wheel of Fortune"
Sally Ride
heavy metal
suicide
Foreign debts
homeless vets
AIDS Apparition du virus du Sida.[Plus]
crack
Bernie Goetz
Hypodermics on the shores
China's under martial law
Rock and roller
cola wars
I can't take it anymore

CHORUS

We didn't start the fire
But when we are gone Mais quand nous serons partis
Will it still burn on, and on, and on, and on... Il brûlera encore, et encore, ...


Mes sources principales : Teacheroz et Wikipedia

Une autre chanson de Billy Joel sur l'histgeobox "Allentown" (1982). Une plongée dans la Rust Belt, après la fermeture d'usines sidérurgiques.

6 commentaires:

J. Blottiere a dit…

Merci pour cette pépite. Voilà un titre vraiment idéal pour tester ses connaissances à la veille du bac.

Julien

M.AUGRIS a dit…

C'est aussi mon avis.
Il y a tout : La Guerre froide, la société de consommation, les pratiques culturelles, un peu de sport. Le tout en musique.
Bonne révision à tous !

JG a dit…

C'est absolument génial cette vidéo!
Merci pour le travail effectué!
Bien à vous.
JG

Anonyme a dit…

Merci ♥
Si seulement on pouvait tout réviser en chansons !

Anonyme a dit…

OMG, super génialissime cet article !! Tout d'un coup l'apprentissage de date a l'air plus interessant :D
Merci encore !! <3

Caillé a dit…

excellent, j'espère que mes élèves vont apprécier